מדע מול בדיוני: האם שוחרי איכות הסביבה בניו מקסיקו אמרו את האמת

למרות שזה עשוי להיות הרהור ספקולטיבי אם כריס שואי משפיע על קולות העריכה של גאלופ ושל כלי תקשורת אחרים בניו מקסיקו, נראה שמר שואי אולי בנה את הבסיס לקריירה שלו על אסון הקשור לאורניום. מצד שני, האם מישהו יכול להאשים גם רודף אמבולנס בניסיון להתפרנס? בהיעדר פרק של אי של שלושה מייל בגאלופ הנינוחה, ניו מקסיקו, כריס שואי עזר להקים את מרכז המחקר והמידע בדרום מערב לכדי קונטרה קולנית של "מומחה" נגד תעשיית האורניום על ידי גיבוי חזירי כנראה לנזילות טחנת האורניום משנת 1979 ליד Church Rock. זה נחשב לאחת מהנזילות הקשות ביותר שאי פעם אירעו בצפון אמריקה. חיפשנו ראיות חותכות למקרי מוות מהדליפה הזו, אבל הגענו יבשים. כל דיווח רשמי שמתפרסם נגד ההצהרה הקודמת יתקבל בברכה.

קבוצת SRIC, שנוסדה ב-1971, ביססה אמינות תקשורתית רצינית על ידי חליבת ההשלכות ה"קשות והגרוטסקיות" של בני אדם ושל בעלי חיים של אותה דליפה. אבל היכן היה הנזק בפועל מבחינת חיי אדם ואסון אקולוגי? השגנו את התקציר המנהלי (מיום אוקטובר 1982) של דו"ח NMEID, שכותרתו "The Church Rock Rock Tailings Tailings: A Health and Environmental Assessment." מחברי הדו"ח סיכמו, "לסיכום, הדליפה השפיעה על סביבת עמק נהר פוארקו לתקופה קצרה, אך הייתה לה השפעה מועטה או לא על בריאות התושבים המקומיים". דו"ח זה הוצא שלוש שנים לאחר "השחרור היחיד הגדול ביותר של פסולת רדיואקטיבית נוזלית בארצות הברית" (כ-94 מיליון ליטרים של קולחים וחומצים).

יש אולי השערות אם לדיווחים בעיתונים שפורסמו ב-1979 על הדליפה הזו יש צליל וריח של עיתונות צהובה עלובת. אחרים עשויים להתפלא אם הסיפורים האלה מתאימים יותר רק לצהובוני הסופרמרקטים הכי מצחיקים. אם להאמין למה שנכתב אז, כל אוכלוסיית גאלופ, ניו מקסיקו הייתה צריכה להיעלם מעל פני כדור הארץ עד עכשיו. הארגון הסביבתי טען שפרויקט האורניום ISL המוצע של HRI, ליד גבול ה-Church Rock של שמורת נאבאחו, יגרום לזיהום מי תהום, אולי באותה חומרה של חומרי הזנב הקודמים. לשפוך. במובן מסוים נראה שהם מעלים זיכרונות רעים מהשפך הזה. "הוא טוב מאוד בשימוש בתקשורת", נאנח קרייג ברטלס מ-HRI. "זה כמה אנשים קולניים מאוד", הסביר ברטלס כשתיאר את התנגדות ה-SRIC למבצע ISL של החברה שלו, "במיוחד כריס שואי, שמציג את עצמו כעיתונאי".

המרכז האמריקאי לבקרת מחלות (CDC) לא הציג הרבה עניין בסנסציוניות של התקשורת המקומית. הדברים הבאים נלקחו מהדוח הרשמי שלהם על דליפת אורניום:

o "מרכזי ארה"ב לבקרת מחלות (CDC), בשיתוף עם קהילת צ'רץ' רוק, לא מצאו צריכת אדם מתועדת של מי נהרות. שישה יחידי נאוואחו שנחשפו ככל הנראה למזהמי דליפה נבחרו על ידי ה-CDC ונבדקו במעבדה הלאומית של לוס אלמוס. , שם נמצאו שיש להם כמויות של חומר רדיואקטיבי שנמצא בדרך כלל בגוף האדם". המלצה: אין צורך בפעולה נוספת.

o "אף באר ציבורי, פרטי או עירוני המייצר מים לשימוש ביתי או השקיית בעלי חיים לא הושפעו מהדליפה. בארות השואבות מים אך ורק מאקוויפרים של אבן חול או אבן גיר כנראה לעולם לא יושפעו ממזהמי דליפה."

o "בהתבסס על בדיקות מוגבלות שבוצעו על ידי ה-CDC, סיכון הקרינה הנוסף מצריכת בעלי חיים מקומיים הוא קטן. הסיכון זהה בערך לסיכון המוגבר מקרינה קוסמית הנובעת ממעבר מגובה פני הים לגובה של 5000 רגל".

o "מודלים ממוחשבים זיהו שאיפה כמסלול המשמעותי ביותר של חשיפה לקרינה לאדם מהדליפה. עם זאת, דגימת אבק הנישא באוויר לאורך נהר ה-Puerco בגאלופ זמן קצר לאחר הדליפה הראתה רק רמות רקע של רדיואקטיביות. יתרה מכך, שנה לאחר הדליפה. , רמות הרדיואקטיביות במשקעי נהר פוארקו הופחתו באופן משמעותי עקב דילול עם משקעי נהר לא מזוהמים."

על תקרית ה-Church Rock דווח ב"Journal of Health Physics" (יולי 1984: כרך 47, מס' 1) במאמר שכותרתו, "ההערכה של חשיפה אנושית לרדיונוקלידים משחרור זנב טחנת אורניום ושפכי מימי שלי" ." דוח זה נכתב על ידי שני אנשי צוות של המרכז האמריקאי לבקרת מחלות, שני אנשי צוות של מחלקת הבריאות והסביבה של ניו מקסיקו וחבר צוות של הסוכנות להגנת הסביבה האמריקאית. שתי מסקנות חזקות הושגו בדוח זה:

"סקירה של תקנות מדינתיות ופדרליות הנוגעות למינוני הבליעה שחושבו מנתוני צ'רץ' סלע הצביעו על כך שלא חרגו מגבלות החשיפה על ידי הדליפה, או באמצעות חשיפה כרונית לשפכים המייצרים מכרה".

"לאור שכיחות הסרטן וסיכוני התמותה הידועים כיום הקשורים לרמות של רדיונוקלידים שנמדדו ב-Church Rock ו-Gallup, אנו מסיקים שהאוכלוסיות החשופות קטנות מכדי שהחוקרים יוכלו לזהות עלייה בתמותה מסרטן עם רמות מקובלות של כוח סטטיסטי. למעשה. , עשוי להיות מטעה להקים רישום (סרטן) מתוך ידיעה מוקדמת של סבירות נמוכה לגילוי עליות תמותה".

למרות הדיווחים המדעיים הללו, כריס שואי המשיך לקדם את פרויקט "Puerco River Education" עוד בשנת 1986. "The Gallup Independent" נתן יד בקידום הפאניקה הזו, והעלה את הכותרת לכתבה, "תשתה בלי מי Puerco". במאמר מ-8 במאי (1986), שמקורו (באופן נוח) מאלבקרקי, שם כריס שואי מתגורר, כתב הכתב, "את מעט המים שיש בריו פוארקו בימים אלה אסור לצרוך על ידי אדם או בעל חיים, על פי דרום מערב. מרכז המחקר והמידע של אלבקרקי."

אולי כדי לחזק את מומחיותו כרשות בריאות, מר שואי למד לתואר שני בבריאות הציבור באוניברסיטת ניו מקסיקו, מול המטה של ​​SRIC. בתזה שלו חיבר שואי סקירה אינטגרלית של הספרות עבור "סמנים ביולוגיים של פגיעה בכליות – אתגרים למחקרי חשיפה לאורניום" (הוגשה ב-29 באפריל, 2002). לאחר הצגת מאמר זה, שואי הגיח עם הקביעה הייחודית שאורניום מוביל לסרטן כליות.

באתר האינטרנט שלה, האגודה האמריקנית לסרטן מפרטת עישון, השמנת יתר ואורח חיים בישיבה כגורמי הסיכון העיקריים המגבירים את הסיכוי לחלות בסרטן הכליה (קרצינומה של תאי כליה). חשיפה תעסוקתית לכימיקלים מסוימים יכולה גם להגביר את הסיכון. מחקרים מדעיים מצאו שהם יכולים לכלול: אסבסט, קדמיום (סוג של מתכת), כמה קוטלי עשבים, בנזן וממיסים אורגניים, במיוחד טריכלורואתילן. אין אזכור על ידי האגודה האמריקאית לסרטן לחשיפה לאורניום המובילה לסרטן הכליות. עם זאת, קדמיום הוא סיפור אחר.

הבעיה עם תחילה להגיע למסקנה ולאחר מכן לחקור את העובדות כדי לאשר את הדעה הקדומה שלך שוללת את התהליך המדעי. למשל, שואי רוקד סביב נושא הקדמיום לאורך כל הדו"ח שלו, אבל לא מצליח לתאם בין שריפת אשפה ביתית לסכנות של דיוקסינים וקדמיום בכל הנוגע לבעיות הקשורות בכליות וסוגי סרטן אפשריים. נראה ששויי לא הצליח לכלול את המקור היחיד הגדול ביותר לפליטות רעילות באוויר, שהתרחש בניו מקסיקו לפני 1 ביוני 2004, כגורם פוטנציאלי לרעילות כלייתית: שריפת אשפה. בשלב זה, ניו מקסיקו נותרה אחת המדינות הבודדות, שלא הצליחה לאסור שריפת ציוד אלקטרוני. שריפת אשפה כזו משחררת ריכוזים גבוהים של קדמיום לאוויר. האם יכול להיות שמשהו ברור כמו ריכוזי קדמיום עשוי להיות גורם הסיכון המוביל לסרטן הכליות במקום האורניום לכאורה?

לפי החוקר המדעי Dalway Swaine (Trace Elements in Coal, Butterworths: 1990), קדמיום הוא יסוד קורט רעיל בפחם. שריפת פחם תורמת עשירית מה-Cd לאטמוספירה, זהה להרי געש ונחשבת למקור מינורי של קדמיום אטמוספרי. ייתכן שהבעיה אינה אורניום כלל, אלא כימיקלים אחרים. עם זאת, גיוסי כספים להפחתת פליטת הקדמיום, שלא לדבר על גיוסי קרנות נגד כריית פחם, עלולים שלא להוביל למכירה של ארוחות סלבריטאים בסנטה פה.

נראה שאין זה מפתיע ש-SRIC נראה פחות מודאג מבריאות הציבור מאשר באג'נדה האנטי-גרעינית שלהם. באופן כללי, התגובה הציבורית לשומר איכות הסביבה היא תחושה חמה ומטושטשת, "וואו, הנה מישהו שבאמת אכפת לו מהעתיד שלנו". SRIC עבדה באופן הדוק עם אומת הנבאחו דמוית העולם השלישי, שמוציאה מיד את האהדה מכל אדם בעל אופקים ליברליים. ואכן, כאשר StockInterview.com ראיין את שואי, הוא היה בהזמנה בפגישה. הדאגה שלו בפומבי לנאבאחו ראויה להערכה. יחד עם זאת, יש גם להרהר בכך שאם סיבת המוות השכיחה ביותר בקרב מבוגרים בנבאג'ו היא שימוש לרעה באלכוהול (לעתים קרובות מלווה בנהיגה), אז מדוע SRIC לא עבדה באופן הדוק יותר לצמצום בעיה זו בבריאות הציבור?

בקרו בפאתי כל שמורה ותמצאו ערימות של בירה, משקאות חריפים ובקבוקי יין. תחנה אחת זרועה ליד קראונפוינט, ניו מקסיקו קיבלה אישיות של מזבלה. איפה קריאות הרחמים של SRIC על הנבאחו שעבר התעללות? יותר נוואחו מתו כתוצאה מתאונות דרכים כשהם שיכורים מאשר מחמישים שנות כריית אורניום. אבל שוב, זה עשוי להדאיג מעט קבוצה של שומרי סביבה. נשיא אומת נאואג'ו, ג'ו שירלי ג'וניור, עשוי לנצל טוב יותר את מר שואי בכך שישאל אותו, "האם אתה יכול לעזור לנו עם בעיית האלכוהול, במקום זאת?"

זכויות יוצרים © 2007 מאת StockInterview, Inc. כל הזכויות שמורות.

מאמרים מומלצים

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *